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转:感恩节话"火鸡"——美国人的文化指纹

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发表于 2009-11-10 15:35:17 | 显示全部楼层 |阅读模式
此时此刻,美国的千家万户正在为今年11月22日的感恩节大餐积极做准备。在这每年一度的盛宴上,照例少不了最为传统的火鸡、南瓜馅饼和玉米面布丁等食品。美国《华盛顿观察》周刊载文称,在大快朵颐的同时,人们有时不由得要问一问:美国人在感恩节为什么一定要吃火鸡?这一庆祝方式将来会不会发生什么变化?文章内容转载如下:

    美国约翰·霍普金斯大学人类学家西德尼·明茨博士所言,感恩节特色食物“唤醒了我们对于早期家园的归属感”,而且帮助“定义着我们的文化特征”。在他看来,感恩节特色食物提供的不只是营养,而是用“一些具有鲜明特征的食品”为美国人作出了文化定位,相当于表明美国人身份的旗帜。

    感恩节为什么要吃火鸡?

    尽管鲜美多汁而又绵软可口的火鸡是如今感恩节庆祝活动当中的主菜,但在美国人的祖先于新大陆过头一个感恩节的餐桌上,火鸡并不是最受欢迎的代表性菜肴。

    1621年,当普利茅斯的英国殖民者与万帕诺亚格印第安人(WampanoagIndians,北美印第安人阿尔琴族一部落,后移居美国马萨诸塞州东南部)庆祝头一个感恩节时,他们狼吞虎咽的食品要丰富得多,而不仅是火鸡。由于当时龙虾、鹅、鸭子、海豹、美洲鳗和鳕鱼都很丰饶,这些东西极有可能是第一个感恩节的主要菜肴。历史学家只能确定有两种食品出现在那一年秋天的感恩节菜单上--鹿肉和野鸟。

    如果我们不能肯定火鸡曾出现在头一个感恩节盛宴上的话,那火鸡又怎样成了如今感恩节的主要“吉祥物”呢?

    有一种说法是这样的,在16世纪某一年的收获节上,英国的伊丽莎白女王正在吃烤鹅。这时传来消息说,西班牙的无敌舰队(SpanishArmada)在前往攻击她心爱的英国途中沉没了,女王高兴不已,于是又要了一只鹅来庆祝这一捷报。因此鹅也就成了英国丰收季节的爱鸟。当清教徒们从英国来到美国时,烤火鸡代替烤鹅成了主要菜肴,因为北美大陆火鸡数量更为丰富,比鹅更容易找到。

    感恩节的文化定位

    新近获得“全美人类学家协会”褒奖的明茨坦承,他自己都不清楚感恩节算不算“古老的习俗”。或许,我们只能说,它是人们因为生活的馈赠而对上苍表示感谢,它通过仪式性的饮食来进行庆祝,这些活动即使不是普及于全世界,至少也是很普遍的。

    在明茨看来,感恩节的食品是与新大陆的食物种类相联系的,与庆祝者们最初来自哪里无关。换言之,人们是在其美洲新家园里才学会品尝或者准备这些感恩节食品的,或许还经过了原住民的“点拨”。

    “玉米肯定是极其重要的一种,”明茨说。它不仅是美国东部林地地带的生活必需品,而且在今天的美国东部的广袤地区、南方的很大一部分土地以及远至印加帝国的遥远南方都广有分布。简单讲,玉米是美国的“土特产”。

    美国人的饮食习惯在很大程度上是由一个巨大的产业来塑造和满足的。欧洲人并没有吃火鸡的习惯。但是,登上新大陆的欧洲开拓者们逐渐学会了放弃其传统的食品选择,将感恩节吃火鸡定义为成为“美国人”的标准,于是,火鸡就成为了美国家家户户的感恩节必吃食品。

    时过境迁,火鸡如今已经变成一种经济意味上,而非文化性的食品选择,尤其是在人们已经为吃红肉(未煮前颜色是红色的肉类,尤指牛、羊肉)而担心健康的情况下,它也已经成功地从主要是一种节日食品,进入可替代性肉类食品的范畴。

    这种转变当然不是由美国食品行业“创造”的。但广告、时间压力、保存限期和人们有关“选择”及“自由”的概念,全都有助于引导和塑造我们对于自己的食品及应当吃什么的看法。

    明茨认为,从一个更大的视野范围来看,美国人的食品习惯是由人口及战争等的巨大力量来塑造的。他专门写过一本《品味食品品味自由》的书探讨这一主题。比如,当亚裔及拉美裔人口数十年来不断涌入美国时,他们带来了新的食品选择,从而导致美国人的饮食发生了一些变化尤其是美国人下馆子就餐时。一个典型的例子是,美国人颇爱吃中国人发明的豆腐,并干脆学会了这拗口的发音“Tofu”。

    对普通的美国人来说,感恩节代表着“吃”与“玩”,一大家子人“放松”与“休息”的一天。这一“主旋律”与现代人快捷、忙碌的“消费主义”生活是否和谐,应该怎么变一变呢?

    “现代消费主义并没有消除庆祝感恩节的深层价值,而只是影响了庆祝的方式。”明茨如此解释道,在吃的方面,感恩节的庆祝食品总是拿来与其他一些情感因素融在一起。比如,感恩大餐通常是和家人一起吃,当然,并不一定非得是家人,你也可以选择别的同伴。

    在现代美国人的生活中,代际之间的地理距离,尤其是祖父祖母同孙辈之间,一般相隔很遥远,这可能是美国家庭结构本身最为重要而普遍性的变化。它就使得感恩节这样的节日在维系这样的跨代家庭关系中变得更为重要,不过,与欧洲尤其是欧洲乡村地区相比,美国的这一文化特征十分明显。

    (来源:华盛顿观察)
发表于 2010-4-19 13:14:32 | 显示全部楼层
以前有看过布什挑选火鸡的照片
非常有意思
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发表于 2010-4-23 14:30:55 | 显示全部楼层
看到过活的火鸡,很大只[s:21]
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